La Central del Raval, Barcelona

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Kein Barcelonese betritt heutzutage freiwillig die Ramblas. Und während auch das Barri Gótic, das nördlich an die Ramblas angrenzt, (zu) sehr von den Touristen erobert wurde, bewahrt sich das südlich gelegene Raval, einst als „No-Go-Area“ verschrien, zumindest ein wenig den alten Charme eines Einwanderviertels.

Die mittelalterlichen Gemäuer der Altstadt sind für manche Überraschung gut, so übersieht man leicht die beiden unscheinbaren Eingänge der eigentlich riesigen Buchhandlung La Central. Schade wär’s, denn diese großartige Llibreria bietet auf 850 Quadratmetern mit 80.000 verschiedenen Titeln alles, was das spanisch- und katalanischsprachige Herz begehrt (einen kleinen Bereich für englischsprachige Literatur gibt es ebenfalls).

Die erste Central-Buchhandlung eröffnete bereits Mitte der 1990er in der Carrer de Mallorca im Viertel Eixample. Zunächst konzentrierte man sich auf die Geisteswissenschaften, bis das Sortiment um Literatur, Kunst-, Architektur- und Designbücher, Geschichte, Theater und Philosophie erweitert wurde.

Im Jahr 2003 wurde der Standort im Raval bezogen. Für eine Buchhandlung ist die Architektur der Central del Raval eher ungewöhnlich – kein Wunder, befindet sie sich auch in einer ehemaligen Kapelle, der im 18. Jahrhundert erbauten Capilla de la Misericórdia.

Neben vielen Stammkunden und einigen verirrten oder literaturinteressierten Touristen sind es vor allem Studenten, die La Central regelmäßig aufsuchen. Und nachdem man ausgiebig in der Buchhandlung gestöbert hat, laden die engen und verwinkelten Gassen des Ravals zu einem Spaziergang ein; in unmittelbarer Nähe liegen zudem das Museum MACBA und das kulturelle Zentrum CCCB.

Inzwischen gibt es übrigens fünf Buchhandlungen von La Central: drei in Barcelona und zwei in Madrid.

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